Skip to content Skip to navigation Skip to footer

Definição de rede de área ampla (WAN)

Definimos WAN ou rede de área ampla como uma rede de computadores que conecta redes menores. Como as WANs não estão vinculadas a um local específico, elas permitem que redes localizadas se comuniquem entre si a grandes distâncias. Elas também facilitam a comunicação e o compartilhamento de informações entre dispositivos de qualquer lugar do mundo.

O que faz uma rede de área ampla?

Depois de saber a resposta para “o que significa WAN?”, a próxima pergunta é: “para que é usada uma tecnologia de rede WAN?"  

As WANs permitem que as organizações criem redes unificadas para que funcionários, clientes e outras partes interessadas possam trabalhar juntos on-line, independentemente da localização.

Exemplos de WAN

  1. Em uma empresa, uma WAN é criada para conectar filiais entre si ou para conectar funcionários remotos que trabalham em casa com a matriz da empresa. Em uma universidade ou campus, os alunos podem contar com WANs para acessar bancos de dados de bibliotecas ou pesquisas universitárias.  
  2. Um banco, incluindo suas filiais e caixas eletrônicos, é outro exemplo de uma organização que usa uma WAN. As filiais podem estar em vários estados dos EUA, ou até mesmo em locais globais, mas todas estão vinculadas por meio de várias conexões seguras. Tanto os funcionários do banco quanto os clientes são usuários. 
  3. Pode-se dizer que a internet é a maior WAN do mundo porque é a maior e mais diversificada forma de rede de computadores do mundo.
O que é a WAN? Rede de área ampla explicada

Conexões e tecnologia WAN

Embora as WANs cubram uma área ampla, as conexões podem ser com fio ou sem fio. As WANs com fio geralmente consistem em serviços de internet de banda larga e switching de rótulos multiprotocolo (multiprotocol label switching, MPLS), que é uma forma de tecnologia de encaminhamento de dados usada para controlar o fluxo de tráfego e acelerar a conexão, enquanto as WANs sem fio normalmente incluem redes 4G/5G e evolução de longo prazo (Long-Term Evolution, LTE).  

Prós e contras da WAN com fio

Os profissionais geralmente giram em torno da segurança. Em uma arquitetura de rede com fio, os dispositivos devem ser fisicamente conectados à rede, dificultando o acesso não autorizado para os invasores cibernéticos. Além disso, com uma conexão física necessária, as organizações podem controlar o número de dispositivos que têm acesso à rede. Com menos dispositivos acessando a rede, é reduzido o risco potencial de um malware infectar a infraestrutura. 

O outro benefício é a velocidade. Ao contrário de um sistema sem fio que pode estar sujeito a interferências externas, uma rede com fio permite uma conexão mais rápida.  

Os contras envolvem o hardware. Quanto mais conexões cabeadas, mais fios para gerenciar. Além disso, ao usar uma rede cabeada, os funcionários só podem obter acesso quando houver uma conexão física disponível, o que limita a mobilidade.

Prós e contras da WAN sem fio

Os benefícios de uma conexão WAN sem fio são o oposto. O local de trabalho pode ser em qualquer lugar, dando flexibilidade aos funcionários. Os contras incluem ambos os riscos, já que as redes sem fio são geralmente mais vulneráveis a ataques, e velocidade, já que as redes sem fio costumam ser mais lentas. 

Para reduzir custos, uma organização pode alugar sua infraestrutura de WAN como um serviço de um provedor de serviços terceirizado. A WAN pode operar através de um canal privado dedicado, ou em um cenário híbrido, ter partes dela operando através de um meio público compartilhado, como a internet.

Otimização da WAN e SD-WAN

A otimização da WAN visa resolver problemas com desempenho, geralmente relacionados à velocidade. É um processo pelo qual os engenheiros de rede WAN reconfiguram a rede para garantir que certos aplicativos recebam mais largura de banda e possam se mover mais rapidamente pela rede. Esse pode ser o caso, por exemplo, de um varejista que precisa enviar dados de transações pelo centro de dados principal o mais rápido possível. 

A otimização tornou-se crucial à medida que os dados que trafegam por uma WAN aumentaram em volume e complexidade. Além disso, as WANs corporativas se expandiram, pois os funcionários remotos que costumavam se conectar em um escritório agora estão trabalhando em casa e se conectando pela Internet pública, mas seus dados devem ir mais longe e com a mesma segurança. 

As redes de área ampla definidas por software (SD-WANs) aumentaram em popularidade nos últimos anos. Elas eliminam o trabalho manual necessário para otimizar uma WAN e, em vez disso, contam com software para gerenciar suas conexões, sejam MPLS, 3G/4G ou banda larga. As soluções SD-WAN aumentam a eficiência de uma organização rastreando o desempenho do aplicativo e usando automação para selecionar a melhor opção de conectividade.  

Como o software faz o trabalho de escolher a melhor conexão, não é incomum que a teleconferência use um circuito dedicado e o e-mail use a Internet pública. A experiência do usuário é fundamental, especialmente porque os usuários podem estar acessando a rede de sua organização em diferentes ambientes através de diferentes aplicativos. Embora consideradas um desafio para WANs tradicionais, as SD-WANs são adeptas do suporte a aplicativos intensivos de alta largura de banda, como os que envolvem voz ou vídeo, descarregando esses aplicativos para a Internet local sempre que possível. 

As SD-WANs também oferecem a capacidade de otimizar a conectividade com serviços em nuvem como Amazon Web Services ou Microsoft Azure. Com a migração contínua para software como serviço (Software-as-a-Service, SaaS), as organizações e seus clientes esperam que seus dados trafeguem com segurança pela nuvem.    

Além disso, uma SD-WAN tem recursos de gerenciamento e geração de relatórios que oferecem uma visão única do desempenho da WAN. A Fortinet, nomeada líder do Quadrante Mágico da Gartner de 2021 para infraestrutura de borda de WAN, oferece uma solução segura de SD-WAN. 

Noções básicas sobre LAN e WAN

Uma rede de área local (local-area network, LAN) é um grupo de computadores que estão todos localizados na mesma pequena área e que compartilham a mesma conexão. Por exemplo, os computadores usados por funcionários em um único escritório provavelmente estariam conectados a uma LAN. Outro exemplo de uma LAN pode ser uma rede criada por um café local no qual os clientes devem fazer login primeiro para que possam acessar a internet. O café cria isso em vez de dar aos clientes sua senha de Wi-Fi. 

De acordo com a definição de WAN, é possível conectar várias LANs.  

Muitas pessoas confundem LANs com outro termo de rede, Ethernet. No entanto, Ethernet é um protocolo de rede que controla como os dados são transmitidos através de uma LAN e é chamado de protocolo IEEE 802.3. As LANs são possíveis devido às tecnologias Ethernet. A principal diferença entre Ethernet e LAN é que a função da Ethernet é descentralizada e a da LAN é centralizada.  

Acrônimos adicionais para redes são abundantes. Uma rede de área pessoal (personal area network, PAN) é uma rede que cobre uma área muito pequena, como uma sala fechada. As tecnologias de rede PAN sem fio mais populares são Wi-Fi e Bluetooth, enquanto o USB é a forma mais popular de PAN com fio. Um fone de ouvido, impressora ou smartphone sem fio são todos componentes individuais que compõem uma rede. Muitos dispositivos periféricos podem, na verdade, ser classificados como computadores porque têm recursos de computação, armazenamento e rede.  

Uma rede de área metropolitana (metropolitan area network, MAN) conecta nós na mesma área metropolitana. Por exemplo, uma empresa de Nova York pode ter operações em edifícios localizados não apenas em Manhattan, mas também nas proximidades de Brooklyn e Jersey City, Nova Jersey, exigindo sua própria rede. Para que as organizações construam esse tipo de rede, elas usam tecnologia de transmissão de micro-ondas, mas os edifícios também podem ser conectados usando cabo de fibra óptica. 

Outro termo ainda é uma rede de área de internet (internet area network, IAN). Uma IAN é uma rede de comunicações que conecta endpoints de dados e voz em um ambiente de nuvem por protocolo de internet (IP), substituindo uma LAN ou WAN existente. Em uma IAN, um provedor de serviços gerenciados hospeda todos os serviços de comunicações e aplicativos na nuvem. Uma plataforma IAN essencialmente fornece aos usuários acesso seguro às informações a qualquer hora, em qualquer lugar, via internet.

Proteção da sua WAN

Uma rede privada virtual (VPN) cria uma conexão segura entre redes, geralmente entre uma rede que não é segura (a internet pública) e uma que é segura (a WAN de uma empresa).  

As lacunas de segurança têm sido vistas há muito tempo como um grande ponto fraco nas WANs, especialmente quando os usuários estão acessando seus dispositivos em vários locais, incluindo suas casas. Assim, medidas e políticas de segurança adicionais, incluindo firewalls e software antivírus, devem ser consideradas para evitar acesso não autorizado ou comprometimento. 

O uso de uma VPN não apenas ajuda a criar conectividade, mas também criptografa dados. No entanto, o uso de uma VPN não garante a segurança completa. Os profissionais de TI podem precisar instalar outros protocolos de segurança para fornecer o nível de segurança necessário para a organização.  

A segurança da WAN pode ser comprometida quando um único dispositivo for conectado a várias redes. Por exemplo, um indivíduo usa o mesmo iPhone para uso profissional e pessoal. Para o trabalho, o indivíduo conecta o telefone à WAN da empresa, mas para uso pessoal, ela acessa a internet por meio de um hotspot wi-fi desprotegido. Sem uma solução vigente de gerenciamento de dispositivos móveis ou de gerenciamento de mobilidade corporativa, a segurança pode ser um problema. 

Adotar a SD-WAN em vez de uma WAN simples é uma forma de resolver os desafios de segurança. Uma solução SD-WAN deve fornecer segurança integrada. Sem isso, ela se torna um vetor de ataque potencial. Uma SD-WAN segura aumenta a segurança da empresa de modo geral. Além da segurança, outros recursos incluem melhor experiência do usuário, menor custo total de propriedade (TCO), simplicidade e prontidão para a multinuvem. 

Leia mais sobre como integrar a segurança com sua SD-WAN para evitar armadilhas comuns de segurança de WAN e como a Fortinet é líder em infraestrutura de borda de WAN.

Peça uma demonstração da SD-WAN

Melhore a experiência do usuário e simplifique as operações na borda WAN com um Firewall de Próxima Geração (next-generation firewall, NGFW) e SD-WAN integrados em uma única oferta.