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Firewall é software ou hardware? Veja a diferença

Firewalls para hardware vs. software

No nível mais básico, um firewall para hardware é uma unidade física, enquanto firewalls para software operam de dentro do seu computador através de um aplicativo. Eles têm a mesma missão geral, mas fazem isso de maneiras ligeiramente diferentes, o que lhes dá seu próprio conjunto de vantagens:

  • Custos iniciais menores: quando comprado pela primeira vez, um firewall para software é relativamente barato. Alguns vêm com uma avaliação gratuita e, depois disso, uma taxa mensal relativamente baixa. No longo prazo, no entanto, a despesa de assinatura pode acabar sendo mais cara do que você teria pago por uma solução para hardware.
  • Requer pouco espaço: se o espaço for uma preocupação, o software pode ser uma escolha melhor porque, como aplicativo, não tem espaço físico.
  • Fácil de instalar: muitos firewalls para software exigem apenas alguns cliques para serem ativados, enquanto os firewalls para hardware exigem conexão de fios, conexão à energia e posicionamento adequado.

Ao mesmo tempo, a proteção de um firewall para software também vem com limitações. Eles precisam ser instalados em todos os computadores da rede. Quando chegar a hora de atualizar sua proteção, se alguma das unidades não estiver preparada para receber a atualização, ela deverá ser atualizada manualmente. Como eles não têm seus próprios sistemas operacionais, os firewalls para software também podem drenar a capacidade de computação e a memória cruciais, afetando a experiência do usuário e a segurança da rede.

O que é um firewall para hardware?

Um firewall para hardware atua como uma solução de gatekeeper e antivírus para seu servidor. Ele fica logo atrás do roteador e pode ser configurado para analisar o tráfego de entrada, filtrando ameaças específicas à medida que elas chegam ao dispositivo.

Um firewall para hardware é um dispositivo físico muito parecido com um servidor que filtra o tráfego que vai para um computador. Embora um usuário normalmente conecte um cabo de rede diretamente em um computador ou servidor, com um firewall para hardware, o cabo é conectado primeiro ao firewall. O firewall fica entre a rede externa e o servidor, proporcionando uma solução antivírus e uma barreira rígida contra invasões. 

Um firewall para hardware oferece vários benefícios:

  1. Pode ser usado para controlar com inteligência o tráfego que chega ao seu servidor
  2. Pode ser configurado com regras específicas para todo o tráfego
  3. Pode aliviar a carga sobre outros recursos do servidor. Por exemplo, você pode desativar firewalls para software, o que pode liberar a memória e a potência necessária do processador

Como funcionam os firewalls para hardware

Embora a configuração específica dependa de como sua rede está configurada, todos os firewalls operam de maneira semelhante. Posicionados entre a sua rede e a internet, eles ajudam a proteger sua rede contra danos potenciais ou de ser usada por criminosos para espalhar dados maliciosos em outro lugar.

Um tipo simples de firewall é chamado de filtro de pacote, que examina os próprios dados. Como os dados vêm com informações sobre sua origem e localização, o firewall usa isso para determinar se os dados representam ou não uma ameaça ao sistema e, em seguida, executa as informações através de uma lista de permissões. Se os dados não passarem pela lista de verificação de permissões, eles não serão permitidos. Se, de acordo com as permissões, os dados forem seguros, eles poderão ser aprovados.

Os firewalls para hardware modernos podem examinar dados em ambas as direções. Semelhante ao mecanismo para examinar o tráfego de entrada, o firewall aplica um conjunto de permissões aos dados de saída também. Dessa forma, ele pode capturar dados incorporados na codificação criada para usar seu computador para espalhar código malicioso para outros computadores na internet.

Vantagens dos firewalls físicos

  1. Controle de rede de dispositivo único: um único firewall para hardware oferece proteção para cada computador conectado ao servidor, reduzindo o tempo e os recursos necessários para instalar o software em cada computador.
  2. Atualizações simultâneas e atualizações de proteção para todos os computadores na rede: atualize suas configurações de proteção uma vez e todos os computadores na rede se beneficiam ao mesmo tempo. Isso garante que todos os dispositivos estejam protegidos contra comprometimento e evita que as equipes de TI atualizem cada computador manualmente, confiando que cada computador estará livre e pronto para uma atualização automática ou confiando que cada usuário tomará as medidas apropriadas para implementar uma atualização.
  3. Proteção constante: firewalls para hardware permanecem em funcionamento, a menos que você opte por desativá-los. Sem planos de pagamento mensal ou potencial para flutuações na memória do computador ou potência de processamento, não há chance de perder a proteção e expor perigosamente seu servidor.
  4. Melhor segurança: como os firewalls para hardware têm seu próprio sistema operacional separado, eles são menos propensos a alguns dos ataques que os firewalls de software podem sofrer quando um computador é comprometido.
  5. Prevenção contra ameaças de alcançar unidades internas: proteja todas as facetas do seu computador contra invasões potencialmente prejudiciais e caras. Uma barreira física entre as unidades internas do seu computador e o código malicioso de entrada interrompe as ameaças antes que elas penetrem no seu computador.

Uso de roteadores como substituições de firewall

Muitas pessoas se perguntam se seu roteador pode atuar como um substituto do firewall. Elas raciocinam que, como muitos roteadores têm recursos de proteção, eles oferecem uma solução adequada. Em alguns casos, um roteador pode fornecer a proteção que você precisa, como:

  1. Proteção contra dados sem um destino pré-designado: a menos que um roteador saiba para qual computador o tráfego de entrada deve ir, ele descarta os dados. No caso de dados maliciosos direcionados ao roteador, mas não especificamente solicitados por um computador na rede, o roteador se livraria disso porque não saberia para qual computador enviá-lo.
  2. Bloqueio de tipos específicos de dados: alguns roteadores podem ser configurados para bloquear tipos específicos de dados que saem do computador. Com essa proteção, seu computador não poderia ser usado por agentes mal-intencionados que procuram torná-lo um hub para ataques em outros dispositivos.

Se um roteador for usado em conjunto com outro firewall, ele pode fornecer uma camada extra de proteção. Ele também pode, se programado corretamente, ajudar a impedir que seu computador seja transformado em um “zumbi” ou “sequestrado” por software malicioso.

No entanto, os roteadores não estão bem equipados para fornecer uma solução de segurança abrangente. Por exemplo, um roteador pode permitir tráfego de entrada mal-intencionado que um usuário solicita clicando em um link ou visitando um site. Ele pode não fornecer proteção contra esse tipo de ataque, pois pode interpretar o clique ou outra ação do usuário como uma solicitação para os dados maliciosos. Um firewall bloqueará dados suspeitos mesmo que seja “solicitado” por um usuário.

Como escolher o firewall certo para a sua empresa

Os firewalls físicos são bons para pequenas empresas? Sim, na maioria dos casos, porque eles oferecem proteção confiável enquanto economizam memória e capacidade de processamento, tornando-os uma solução poderosa também para empresas. Com muitos dispositivos recebendo dados do mesmo servidor, um único firewall físico pode proporcionar segurança valiosa e conveniente para muitos dispositivos ao mesmo tempo, economizando tempo e esforço da equipe de TI.

Os firewalls para hardware também podem proteger uma rede doméstica. Quando colocados entre o modem e o roteador sem fio, eles ajudam a impedir que os ataques cheguem aos dispositivos da sua família e podem proteger os dispositivos onde você não pode instalar seu firewall para software confiável favorito. Em vez de obter e gerenciar vários firewalls para software, você pode usar um firewall físico para proteger todos os dispositivos que usam a rede.

Os firewalls da Fortinet excedem muitos dos benefícios de firewalls para hardware comuns. Eles têm capacidades de inspeção mais profundas que os equipam melhor para identificar ataques, malware e outras ameaças. Também incluem caminhos para atualizações futuras, que permitem que eles se adaptem ao cenário em constante mudança das ameaças à internet.